Den populära sporten ishockey

Ishockey är en lagsport som spelas över hela världen, men som framförallt är populär i nordliga länder som Kanada, Ryssland och de skandinaviska länderna. Dock spelas det även flitigt i Centraleuropa.

Sporten fick sin moderna form under slutet av 1800-talet och anses ha skapats av engelsmän som rest till Kanada. I England var landhockey en omtyckt sport och man ville anpassa den till det kyliga klimatet, vilket ledde till ishockeyns uppkomst. Redan under 1893 spelades första omgången av Stanley Cup i Kanada och pokalen har sedan dess delats ut i princip varje år.

Sporten började förekomma i Europa under början av 1900-talet men behandlades först som en variant av bandyn. Tack vare att ishockeyn fick status som olympisk sport 1920 blev den populärare än bandy och fick de moderna regler som används idag, vilket ledde till att sporterna skiljdes från varandra.

Hur ishockey spelas
Sporten spelas i princip alltid på en inomhusbana med spolad is vilken kallas för rink. Storleken på hockeyrinken varierar beroende på om det är europeisk eller nordamerikansk standard. I Sverige gäller att den är 60 gånger 30 meter, vilket är ungefär 240 kvadratmeter större än den rink som används vid NHL.

Varje lag består av sex spelare, inklusive målvakt, och matcher spelas i tre perioder om vardera 20 minuter. Ibland blir matchtiden längre i de fall man spelar en extra period eller straffar måste läggas.

I Sverige är det Svenska Hockeyligan, tidigare Elitserien, som är den högsta ligan och som alla svenska lag vill vara med i. Den spelas varje år under vinterhalvåret och fjorton lag får delta. Det vinnande laget tilldelas en pokal medan det lag som ligger sämst till i poängtabellen flyttas ner till Hockeyallsvenskan, den näst högsta ligan.